¿QUÉ HARÍA BILL GATES SI VIVIERA EN LA POBREZA EXTREMA?

Bill Gates, fundador de Microsoft y filántropo,Bill Gates anunció una donación de 100.000 gallinas a países pobres para luchar contra la pobreza extrema. Los animales se enviarán a áreas rurales de países en desarrollo como Burkina Faso, Bolivia o zonas del África Subsahariana.

Hay un refrán que afirma que enseñando a un hombre a pescar comerá toda la vida. Gates le dio la vuelta, y comentó que éste dicho podría traducirse perfectamente en darle a alguien una gallina y enseñarle a criarla para que coma toda la vida. El magnate de la informática razonó que, para salir de la pobreza extrema, es mucho mejor criar gallinas que tener un ordenador.

Bill Gates con un gallinero detrás en el edificio del World Trade Center dónde anunció su iniciativa. Foto gentileza de REUTERS/Mike Segar

Bill Gates: «Las Gallinas, y no los ordenadores, pueden acabar con el hambre en el mundo

Por supuesto, no existe una única respuesta correcta, ya que la pobreza es diferente en cada lugar. Sin embargo, gracias a mi trabajo en la Fundación Gates he tenido la oportunidad de conocer a muchas personas que vienen de países pobres y crían gallinas. He aprendido mucho sobre los pros y los contras de este negocio (como crecí en una ciudad, tenía mucho que aprender) y para mi es claro: cualquiera que viva en una situación de pobreza extrema debe criar gallinas.

Gates afirma que, si él se encontrara en situación de pobreza extrema, le gustaría criar gallinas.

“Es lo que yo haría. ¿Por qué?

  • Cuidarlas es fácil y barato. Las gallinas comen todo lo que encuentran tirado, aunque lo mejor es alimentarlas bien para que crezcan rápido. Como necesitan un lugar para sus nidos, apenas crezcan hace falta madera para construir un gallinero.
  • Son una buena inversión. Si se empieza con cinco gallinas y un gallo para fertilizarlas, en tres meses habrá 40 pollitos. En algún momento, con un precio de US$ 5 por gallina (lo que sale en África Subsahariana), se pueden ganar US$ 1.000 al año, cuando allí la línea de pobreza extrema está en US$ 700 anuales.
  • Son una buena manera de mantener sanos a los hijos. Los problemas provocados por la malnutrición causan 3,1 millones de muertes de niños por año. Los huevos, ricos en proteínas, ayudan a combatirla.
  • Empoderan a las mujeres. Como se cuidan en la casa o cerca, muchas culturas ponen a las mujeres a cargo de las gallinas, a diferencia de lo que sucede con las cabras y las vacas. Y las mujeres que venden sus gallinas suelen reinvertir los beneficios pensando en el bienestar de sus familias.

Por esto, Gates apuesta a las gallinas. Su objetivo es crear sistemas de mercado sustentables para la cría de estas aves que incluya la posibilidad de que los granjeros puedan comprar animales previamente vacunados y preparados para las condiciones locales. Así, buscan ayudar a 30% de las familias rurales en el África Subsahariana a que sus gallineros cumplan con las condiciones sanitarias, algo que solo ocurre en el 5% de los casos.